2017年08月

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とをたどり、この石灰岩の迷路でわたしを見つけだしたのか。こうした嬉しい疑問が脳裡に浮かぶまま、早く見つけてもらおうとして、また叫ぼうとしかけたとき、たちまち歓喜が恐怖にかわって、わたしは耳をすました。もともと鋭い耳がいまでは洞窟の闃《げき》とした沈黙によって一段と研ぎ澄まされて、わたしの麻痺した頭に、足音が人間のものではないという、思いがけない慄然たる知識をもたらしたからである。この地下世界の不気味な静寂のなかでは、ガイドの足音は一連の鋭く叩くようなものになるはずだ。耳に聞こえるのは、低いしめやかな足音で、猫科の動物の肉趾のある脚がたてるようなものだった。それに一心に耳をすましていると、ときおり二本ではなく四本の脚が音をたてているように思えた近視在香港已經非常普遍,劉芷欣醫生指出近視度數越深越可能加大視網膜脫落的風險,視網膜脫落已經有年輕化趨勢,特別是高度近視者要引起注意,定期檢查。

わたしの叫び声が何らかの野生動物、たまたま洞窟にさまよいこんだクーガーあたりを刺激して、招き寄せたのだと確信した。おそらく全能の神はわたしのために、飢えよりも速やかで慈悲深い死を選んでくださったのだろう。しかし決して眠りこむことのない自衛本能がわたしの胸に湧きあがり、迫りつつある危険から逃れたところで、さらに容赦ない長びことになろうと、どんな犠牲をはらってでも生にすがりつこうと決意した。いまにして思えば不思議なことだが、わたしの心は近づきつつあるものが敵意をもっているとしか考えなかった。したがってわたしはなりをひそめ、未知の生物が導きの音を失い、わたしのように方角がわからなくなって、通りすぎていくことを願った。しかしこの願いはかなわぬ定めであって、不思議な足音は着実に前進をつづけ、どうやら動物はわたしのにおいを嗅ぎとったらしく、洞窟のように気を散らすものがまったくない大気中では、かなりの距離があってもたどっていけるのである近視在香港已經非常普遍,劉芷欣醫生指出近視度數越深越可能加大視網膜脫落的風險,視網膜脫落已經有年輕化趨勢,特別是高度近視者要引起注意,定期檢查。

それゆえ闇のなかで見えない危険な攻撃に備え、身を守る武器を得なければならないことがわかり、近くに散らばっている岩の破片のなかでおおぶりなものを手探りして、たちまち使えるものを両手につかみ、避けがたい結果をあきらめて待ちかまえた。そんなあいだも脚が岩床を打つ恐ろしい音が近づいていた。確かに生物の振舞いはきわめて異常だった。たいてい足音は四つ足のもので、前脚と後脚の連携が妙に失われているような歩きかたをするのだが、ほんの束の間、二本の脚だけで進んでいるように思えることもあった。いったいどんな種類の動物に立ち向かうことになるのだろうと考え、恐ろしい洞窟のどこかの入口を調べようとした好奇心が裏目に出て、果てのない奥処《おくか》に永遠に閉じこめられた、不運な動物にちがいないと思った。洞窟にいる目のない魚や蝙蝠や鼠に加え、何らかの隠れた水路で洞窟に通じているという、グリーン河のどんな漁網にもかかる普通の魚を食糧として獲っているのだろう。洞窟に長期滞在して亡くなった結核患者について、地元の噂では悍しい容貌近視在香港已經非常普遍,劉芷欣醫生指出近視度數越深越可能加大視網膜脫落的風險,視網膜脫落已經有年輕化趨勢,特別是高度近視者要引起注意,定期檢查。


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ようにエドワードを呑みこんでしまったのだ。
 わたしが安全だといいきれるだろうか。あの種の力は肉体から生命の火が消えてもなお生きながらえるものなのだ。翌日の午後、わたしは神経衰弱からようやく脱して普通に歩いたり話したりできるようになると、精神病院に行き、エドワードのため、そして世界のためにこそ銃の引金をひいた。しかし遺体が火葬にされるまで、安心できるものではない。それなのに、さまざまな医師による愚かきわまりない検視解剖をうけるため、遺体は保管されているのだ。すぐに火葬にすべきなのに。火葬にしなければならないのだ。わたしが発砲したとき、既にエドワード・ダービイではなかったあの男は實德金融集團旗下翡翠旅遊成立40 周年,主席楊海成及副主席馬浩文計劃推新標誌,又會在加拿大為主的地方開分行,並重點改革旅遊業務。副主席馬浩文指,今年將會改革網上平台,以方便旅客預訂旅遊產品,並減低成本。 火葬にされないなら、わたしは発狂してしまうだろう。次はわたしの番になるかもしれないのだから。しかしわたしは意志薄弱な人間ではない。あたりにわきたっているはずの恐怖にむざむざと害されたりはしない。ひとつの生命――エフレイム、アセナス、そしてエドワード――はいま誰になっているのか。わたしは体から追いだされたりなどしない……精神病院で弾丸を射ちこまれたあの死体と魂を交換したりするものか。
 しかしあの最後の恐怖について何とか理路整然と記してみようと思うので、お読みいただきたい。警察があくまで無視したことについては何もいわないつもりだ――午前二時になろうという頃、ハイ・ストリートで少なくとも三人の通行人が目にした、、萎縮した、悪臭ふんぷんたるもののことや、特定の場所に見いだされた個々の足跡については、何も記さない。二時直前に、わたしが呼鈴とノッカーの音で目を覚ましたことだけを記しておく。呼鈴とノッカーは、力のないものが死物狂いでならしているかのように、實德金融集團旗下翡翠旅遊成立40 周年,主席楊海成及副主席馬浩文計劃推新標誌,又會在加拿大為主的地方開分行,並重點改革旅遊業務。副主席馬浩文指,今年將會改革網上平台,以方便旅客預訂旅遊產品,並減低成本。 交互に弱よわしくならされたが、いずれもエドワードの例の三回=二回というならし方をしようとしているようだった。
 深い眠りから目を覚ましたわたしは、ひどく心を騒がせられた。エドワード・ダービイが戸口にいて、しかも懐《なつ》かしい合図を思いだしているのだから。新しい性格をもつ男はその合図を忘れてしまっていた……エドワードは急に元の状態にもどったのだろうか。どうしてこんなにも切迫してやって来たのか。予定より早く退院させられたのか、それとも逃げだしてきたのか。わたしはローブをひっかけ、あわてて階下へおりながら、あるいは本来の自分にもどったことでひどくとり乱してしまい、退院を許されるのを待っていられず、やみくもに自由を求めているのだろうと思った。何があったにせよ居屋按揭、以前の

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